Als Romeins legionair over de Via Romana

In het gebied tussen Nijmegen en Xanten marcheerden tweeduizend jaar geleden Romeinse legioenen. Onze taal, onze wegen en hedendaagse bestuursvormen laten de overblijfselen zien van de succesvolle beschaving van de Romeinen. Misschien zijn zij wel de ‘voorlopers’ van het Europa dat we nu kennen. GrenzenLos neemt je mee voor een reis in de tijd over de Via Romana.

Het is een afwisselende tocht die een ieder zal bekoren: de weidsheid langs de Rijn, het oerlandschap met de oude meidoorns, de oude terpboerderijen rond verstilde dorpjes, maar ook de steden met cultuur en geschiedenis. Een route vol natuur en onverwachte ontmoetingen, geschiedenis door de opgravingen en zelfs een echte berg: de Duivelsberg. Daardoor is deze route ook voor mountainbikers een aanrader.
De route volgt een voormalige Romeinse weg die in de eerste helft van de eerste eeuw is aangelegd ten westen van de Rijn, om militaire kampementen met elkaar te verbinden. Ulpia Noviomagus Batavorum, het tegenwoordige Nijmegen, en Colonia Ulpia Traiana, dat in de buurt van Xanten lag, vormen de begin- en eindpunten. Na de val van het Romeinse Rijk is de Via Romana een belangrijke handelsroute gebleven, daardoor zijn er langs de route ook bezienswaardigheden uit later tijden te vinden.

De (fiets)route is ruim 250 kilometer lang en bestaat uit twee delen: een noordelijk deel van 98 kilometer dat de Rijn volgt, en een zuidelijk deel van 159 kilometer. Er zijn rond deze prachtige route ook verscheidene campings te vinden zodat je tijd genoeg kunt nemen om echt even als een Romein te leven.

Noordelijke route
De noordelijke route begint ten zuiden van Nijmegen. Via de prachtige Ooijpolder wordt Ubbergen bereikt. Boven Ubbergen lagen op het Kops Plateau en de Hunerberg een Romeins troependepot en een groot legioenkamp.
Net over de grens bevindt zich het oude vestingstadje Kranenburg waar nog een groot deel van de vestingmuur te zien is. Vervolgens gaat de route richting Griethausen waar de oudste ijzeren brug van Duitsland ligt. De route gaat ook langs Kalkar, dat bekend is om de tot pretpark omgebouwde kerncentrale – ‘Wunderland Kalkar’. In Xanten, het eindpunt, loont het zeker de moeite een bezoek te brengen aan het Archeologischer Park, met een levensgrote reconstructie van deze Romeinse stad.

Zuidelijke route
De zuidelijke route gaat van Xanten naar Appeldorn en Kalkar. Een bezoekje aan het prachtige Slot Moyland, een neogotisch kasteel in Bedburg-Hau, is zeer de moeite waard. Moyland biedt wisselende kunsttentoonstellingen, een mooie afwisseling op de Romeinse cultuur.
Na Bedburg-Hau begroet de Zwanenburcht je al van verre. De burcht is het oriëntatiepunt van de stad Kleve en werd vermoedelijk in de 11e eeuw door de graven en latere hertogen van Kleve op een uitloper van een heuvelketen gebouwd. Het is daarmee een van de weinige hoogteburchten aan de Nederrijn. Via het glooiende landschap kom je dichter bij Nederland. In de heuvels van Groesbeek zijn nog steeds de sporen zichtbaar van de immense inspanningen van de Romeinen. Na Groesbeek is het tijd om de Maas over te gaan. De rivier beschouwden de Romeinen als tweede linie voor de grensverdediging langs de Rijn.

In Cuijk bouwden de Romeinen een stenen brug over de Maas. Resten van die brug kun je vinden in het Museum Ceuclum dat is gehuisvest in de gotische toren achter de St Martinuskerk. Even later bij Heumen leidt de route je weer over de Maas om vervolgens weer in Nijmegen te eindigen. Daar is het zeer de moeite waard eens een kijkje te nemen in museum Het Valkhof waar alles te vinden is over de militaire vestingen en burgerlijke nederzettingen. Vergeet niet naar de Waalkade te lopen waar je onder het casino een glazen vitrine vindt met resten van een Romeinse muur en vloerverwarming.

Met motor en app Je kunt deze toer op allerlei manieren ervaren. Zo wordt er jaarlijks een toertocht georganiseerd door Nijmeegse studenten die begint in café Frowijn, zie ook www.toertochtviaromana.nl. Op de motor, met de fiets en ook met de auto is deze tocht een echt avontuur. De route is met borden aangegeven, maar in het gebied kruisen vele fiets- en wandelroutes elkaar. De Via Romana is zelfs helemaal 2014 dankzij de ‘Via Romana app’. Deze is in het Nederlands maar ook Duits te downloaden via http://viaromana.info/viaromana/ en gunt je een blik in het leven van de legionairs.

Volg het bord Grensroute: Via Romana van Grenzenlos Magazine op Pinterest.

Auteur: Teersa van Wezel

Deel deze post op
468 ad

3 reacties

  1. Deze route samen met mijn vriendin per auto gedaan…leuk!

    Reactie toevoegen
  2. Een deel van deze route gewandeld! Ik voelde mij inderdaad een Romeinse legionair over de via Romana. Dank voor de tip! Gr Mieke

    Reactie toevoegen
  3. Met motor ook prima te doen. Leuk toeren!

    Reactie toevoegen

Stuur je reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>